10 conseils pour bien choisir sa montre cardio GPS

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Le moment est venu de remplacer votre montre cardio GPS? Mais dans la jungle du marché, avec des nouveaux modèles qui sortent presque tous les jours, laquelle choisir? Cet article présente 10 conseils pour bien choisir son prochain modèle de montre GPS de sport.

1. Définir un budget pour sa montre cardio GPS

Sur le marché actuellement, on trouve des montres de sport à tous les prix. De la montre GPS ultra-basique de course à pied à la très sophistiquée montre de triathlon, la gamme s’étend sur des budgets allant de 100 à plus de 1000€ / CHF.

Alors la première étape est de définir le budget dont on dispose. En règle générale, et suivant l’évolution du marché, on pourra se baser sur les fourchettes de prix suivantes:

  • Pour une montre de course à pied cardio GPS plutôt basique, il faudra compter entre 90 et 250€/CHF
  • Dans le cas d’une montre de sport connectée multi-sport, on pourra prévoir entre 200 et 400€/CHF
  • Et si on cherche une montre cardio GPS complète pour le multi sport ou le triathlon, on comptera un budget minimal de 300 à 350€/CHF. Ce budget pourra monter à 600€ si on veut de la carto par exemple.

2. Lister les fonctions essentielles et souhaitables de sa montre GPS de sport

Pour être sur de choisir la montre qui conviendra à toutes ses attentes sans être déçu par la suite, il faut prendre le temps de lister les fonctions indispensables. Pour commencer, on listera les sports et les autres activités que l’on souhaite pratiquer avec. Ensuite, on détaillera ainsi les indications que l’on souhaite avoir sous les yeux durant ces activités. Enfin, on choisira si on veut ou non l’affichage de fond de cartes, le support de capteurs de puissance pour le vélo, de métriques avancées pour la course à pied etc…

On listera également les fonctions connectées que l’on souhaiterait sur sa montre. Parmi ces fonctions: notifications, calendrier, météo, lecture de musique, suivi de la fréquence cardiaque, du sommeil…

3. Alti baro ou non? Quelles montres cardio GPS en disposent ?

Voilà une des questions récurrentes des lecteurs du blog. Quelle est la pertinence de l’altimètre barométrique dans les montres de sport GPS? Est-il indispensable? Quelle est la différence avec une mesure de l’altitude GPS?

En effet, une montre sans altimètre barométrique peut mesurer l’altitude grâce au GPS. Mais on se trouve confronté à deux problèmes. Le premier est que l’altitude initiale peut être plus ou moins erronée en fonction du nombre de satellites GPS disponibles et de la précision de la montre. Le second problème est que les variations seront moins facilement perceptibles. La mesure se fera en général par paliers de 5 à 10m, ce qui est assez grossier.

L’altimètre barométrique règle de manière plutôt efficace le second problème. En effet, en se basant sur la pression atmosphérique, la montre de sport gagne en précision sur la mesure des variations. Mais on reste confronté au problème de l’altitude absolue. Pour que cette donnée soit précise, il restera nécessaire de calibrer manuellement la montre.

On choisira donc une montre intégrant un altimètre barométrique si la mesure précise de variations d’altitude est importante durant l’activité sportive. Cela sera probablement le cas pour des activités comme le trail, le cyclisme ou le VTT, la randonnée en montagne… Cela le sera moins pour de de la course sur route, des activités nautiques ou en salle.

Désormais, de plus en plus de montres de sport sont munies d’un alti baro. C’est le cas de toutes les montres de triathlon haut de gamme. Les montres de milieu de gamme l’adoptent aussi très rapidement. Cependant on trouve encore quelques modèles qui ne l’ont pas. On notera par exemple la Forerunner 735XT de Garmin ou la Spartan Trainer Wrist HR de Suunto.

4. Des profils sportifs plus ou moins complets

Il faut savoir que selon la marque ou le modèle de montre GPS, certains profils sportifs diffèrent en terme de fonctions. Prenons par exemple le Stand-Up Paddle. C’est une activité qui est présente dans plusieurs montres GPS. Mais sur certaines montres, on se contentera d’enregistrer la trace GPS et la courbe du cardio, alors que sur les montres Garmin plus haut de gamme par exemple, la montre enregistrera le nombre de coups de rame, de distance par coup de rame etc…

C’est pareil pour le cyclisme: certaines montres permettent de coupler des capteurs de puissance, de vitesse ou de cadence, alors que d’autres non.

Donc en plus des profils sportifs, on se renseignera sur leur possibilités!

5. Le dernier modèle ou un modèle précédent?

En fonction du budget, on pourra se poser la question du choix du dernier modèle ou de sélectionner un modèle précédent. Ce fut le cas longtemps entre la fenix 3, montre robuste et fiable de Garmin qui a été remplacée par la fenix 5 qui proposait finalement peu d’innovations justifiant la différence de prix.

Dans ce cas, il faudra vérifier que la montre que l’on souhaite acheter, bien que n’étant pas le dernier modèle, propose toutes les fonctions souhaitées. On vérifiera également qu’elle est toujours compatibles avec les dernières version de logiciels ou app mobiles. Et enfin, on mettra en balance l’économie réalisée avec les avantages du nouveau modèle.

Choisir le modèle précédent plutôt que la montre qui vient de sortir est en général avantageux et pas pénalisant sur la durée de vie de la montre. Par contre, si le modèle précédent date de plus de 3 ans, on y réfléchira à deux fois!

6. Le choix d’une marque, et donc d’un écosystème, pour sa montre cardio GPS

A l’heure du cloud et du stockage de toutes les données en ligne, choisir une marque de montre cardio GPS c’est aussi choisir son écosystème logiciel. Plate-forme en ligne, application mobile, possibilités d’envoyer ses entrainements vers des plate-formes tierces…

Alors il faudra forcément inclure cette réflexion dans la balance, en se créant un compte dans la nouvelle plate-forme si on ne la connait pas. Je recommande d’y importer si possible quelques entrainements pour voir à quoi cela ressemble. Cela permet de se rendre compte des possibilités du logiciel. De même avec l’app mobile.

7. Bluetooth vs ANT+: la norme des capteurs un choix pas si anodin

Sur le marché de la montre de sport cardio GPS actuel, on trouve principalement deux types de normes pour connecter des capteurs: ANT+ et Bluetooth Smart. ANT+ est une norme qui est chapeautée par Garmin, propriétaire de la norme depuis le rachat de Dynastream. C’est donc naturellement cette norme qui est utilisée prioritairement par Garmin. Mais d’autres marques utilise aussi cette norme comme Wahoo Fitness ou d’anciens modèles de Suunto comme l’Ambit 2.

De l’autre côté, il y a Bluetooth Smart. Cette norme est un standard de l’industrie de la téléphonie qui est utilisée de plus en plus par les accessoires sans fils en tout genre. La plupart des marques de montres cardio GPS le supportent désormais, y compris Garmin sur ses derniers modèles.

Les deux technologies présentent quelques différences. Le ANT+ fonctionne en mode « diffusion » ce qui permet plusieurs récepteurs (par exemple une montre GPS et un compteur cycliste) d’utiliser les données du même capteur en même temps. Le Bluetooth quant à lui fonctionne en mode « point à point » et seul un récepteur peut être couplé à un capteur en même temps.

On trouve de plus en plus de capteurs fonctionnant sur les deux normes. Il présentent l’avantage d’être compatibles avec quasiment tous les appareils du marché.

Il faudra donc bien vérifier les accessoires que l’on possède déjà et leur support par la nouvelle montre, surtout si ces capteurs sont chers (capteur de puissance par exemple).

8. Les applications tierces: pour des montres cardio GPS plus évolutives

Les applications tierces sont arrivées sur les smartphones. il semblait naturel qu’elles arrivent ensuite sur les montres connectées et les montres de sport. Apple a proposé les applications tierces sur son Apple Watch dès le premier modèle. Garmin propose depuis plusieurs années la plate-forme ConnectIQ qui permet de créer des petites application pour ses montres et compteurs cyclistes. Cela va de la personnalisation de l’écran de l’heure à un profil sportif complètement nouveau.

Pour les autres marques, pas encore véritablement d’applications. C’est pourquoi on pourra réfléchir à l’intérêt des applications tierces dans le choix de sa montre!

9. Cardio optique: une marque est-elle vraiment meilleure?

Comme on a pu le voir il y a quelques semaines dans cet article, le fonctionnement d’un capteur cardio optique est très variable d’une personne à l’autre et d’une montre cardio GPS à l’autre. Mais en moyenne, leurs performances laissent franchement à désirer.

Alors on pourra bien sûr choisir un modèle qui intègre un cardio optique, mais en tous les cas, on devra prévoir une ceinture ou un brassard cardio optique en complément pour les séances spécifiques!

10. Le comparateur, un outil indispensable pour trouver sa montre cardio GPS

Choisir une montre de sport GPS est une tâche complexe. Le nombre de modèles disponibles et dont les fonctions se recoupent est très important. Alors pourquoi ne pas essayer une recherche dans l’outil de recherche du comparateur du site?

De nombreux critères permettent de chercher la montre qui colle au mieux à la recherche! Et une base de donnée complète de montres cardio GPS de la montre de course à pied à celle de triathlon!

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En espérant que ce petit guide vous aura été utile. Si c’est le cas, n’hésitez pas à le partager! Et rendez-vous la semaine prochaine pour un nouvel article en 10 points.

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